Agave Americana

Κατάγεται από τις Νότιες Ηνωμένες Πολιτείες αλλά έχει πολιτογραφηθεί πλέον σε πολλές χώρες, όπου θεωρείται εξίσου δημοφιλές. Πρόκειται για ποώδες, πολυετές, ακανθώδες φυτό, μέλος της οικογένειας Agavaceae. Συνηθίζεται να αποκαλείται και  American Aloe, αλλά παρά το κοινό προσωνύμιο, το είδος δεν έχει σχέση με την συνήθη Αλόη. Το ύψος του φυτού κυμαίνεται από τα 0,50 εκατοστά μέχρι το 1,5 μέτρο, όμως το πανύψηλο στέλεχος που παράγει, μπορεί να φτάσει έως και τα 9 μέτρα. Τα παχιά, σκληρά φύλλα του έχουν γκριζοπράσινο χρώμα, χυμώδες εσωτερικό, αγκαθωτά περιθώρια, αιχμηρές απολήξεις  και πλάτος έως και 25 εκατοστά. Το θεόρατο στέλεχος, αναδύεται από το κέντρο του φυτού και σχηματίζει οριζόντιες διακλαδώσεις , στις άκρες των οποίων, εμφανίζονται κίτρινα λουλούδια. Το φυτό ανθίζει τους καλοκαιρινούς μήνες.

Χρήσεις: Το Agave Americana διακρίνεται για την εντυπωσιακή του εμφάνιση, την διακοσμητική αξία του και την ανθεκτικότητα του. Αναρίθμητες όμως είναι και οι υπόλοιπες χρήσεις του φυτού, εκτός από τις καλλωπιστικές. Μπορεί να καταναλωθεί ως τρόφιμο, αφού θεωρείται άκρως θρεπτικό και αποτελεί φυσική, πηκτική και γλυκαντική, ουσία. Επίσης διαθέτει πλήθος φαρμακευτικών ιδιοτήτων, όπως αντισηπτικές, εφιδρωτικές, διουρητικές κ.α Πολλές είναι οι εφαρμογές του και σε χρηστικά αντικείμενα. Το φυτό παράγει σαπωνίνες, συνεπώς χρησιμοποιείται στην κοσμετολογία για την παραγωγή σαπουνιών. Ακόμα μπορεί να αποτελέσει συστατικό εντομοκτόνων και υλικό υφαντουργίας. Οι ηλιόλουστες θέσεις είναι αναγκαίες για την ανάπτυξη του φυτού, αλλά μπορεί να ευδοκιμήσει σε κάθε είδος εδάφους. Ανέχεται συνθήκες ξηρασίας και δεν χρειάζεται εκτενή φροντίδα.