Aloe saponaria

Κατάγεται από την Νότια Αφρική. Πρόκειται για ποώδες, πολυετές, εξωτικό φυτό, μέλος της οικογένειας Aloaceae. Το φυτό έχει στο παρελθόν, καθιερωθεί με τον προσδιορισμό saponaria, όνομα που προήλθε από το λατινικό “sapo” που σημαίνει σαπούνι, αφού είναι χαρακτηριστική η σαπουνάδα που κάνει στο νερό. Σήμερα η αποδεκτή ονομασία της, σύμφωνα με το νοτιοαφρικανικό Εθνικό Ινστιτούτο Βιοποικιλότητας (SANBI), είναι  Αloe maculata. Το ύψος του φυτού φτάνει τα 15-30 εκατοστά και εξαπλώνεται σε εύρος 40-45 εκατοστών. Οι αποχρώσεις των φύλλων είναι αξιοθαύμαστες, αφού τους κόκκινους και πράσινους χρωματισμούς, στολίζουν μοναδικά, λευκές κηλίδες. Το φύλλωμα είναι λογχοειδές, σαρκώδες με πλούσιο χυμό, στο εσωτερικό του και αγκαθωτά περιθώρια. Η πανέμορφη ταξιανθία εμφανίζεται πάνω σε μωβ, μακρόστενο στέλεχος, ύψους 60 εκατοστών, περίπου. Τα άνθη είναι σωληνοειδή και αποκτούν εξαίσιους χρωματισμούς, σε τόνους του κόκκινου, του πορτοκαλί και του κίτρινου.

Χρήσεις: Το Aloe saponaria είναι σπουδαίο, επιφανές φυτό, με πλήθος χρήσεων και ωφελειών, πέραν από τις διακοσμητικές. Παραδοσιακά χρησιμοποιείται ως υποκατάστατο του σαπουνιού, σε πολλές χώρες. Επίσης είναι γνωστές, οι μαλακτικές και καταπραϋντικές ιδιότητες, τους χυμού των φύλλων του. Αναπτύσσεται κανονικά σε αλατούχα εδάφη, παραθαλάσσιων περιοχών. Ευδοκιμεί σε ηλιόλουστες θέσεις, αλλά και σε σημεία με μερική σκίαση. Το φυτό δεν χρειάζεται ιδιαίτερη περιποίηση.