Urginea maritima

Πολυετές βολβώδες φυτό, ενδημικό των παραθαλάσσιων περιοχών της Μεσογείου. Ανήκει στην οικογένεια Hyacinthaceae. Το φυτό διαθέτει πολλές, διαφορετικές ονομασίες, όπως Sea Squill, Red squill, Drimia maritima, Ασκελετούρα, Ασκινοκάρα, Αγριοκρέμμυδο, Σκιλλοκρεμμύδα κ.α.  Το πιο δημοφιλές όνομα του φυτού, στον ελλαδικό χώρο είναι , Βασιλίτσα, και οφείλεται στο Πρωτοχρωνίατικο έθιμο των ελλήνων, όπου κρεμιέται από πόρτες, παράθυρα και μπαλκόνια, συμβολίζοντας την «αναγγένηση», αφού δεν χρειάζεται νερό και περιποίηση, για να βλαστήσει, ούτε και να φυτευτεί. Ο Αρβανίτικος πληθυσμός της Στερεάς Ελλάδας, συμπληρώνει το έθιμο, χτυπώντας τα κεφάλια τους με την Μπόσκα, όπως ονομάζουν το φυτό, με την ευχή, να αποκτήσουν την ανθεκτικότητα του, στις δυσκολίες του καινούργιου χρόνου. Αναπτύσσεται σε ύψος 30-45 εκατοστών και εξαπλώνεται περίπου σε εύρος 30 εκατοστών περίπου. Ο σφαιρικός βολβός του είναι τεράστιος σε μέγεθος, μπορεί να φτάσει τα 15 εκατοστά διάμετρο και βάρος μέχρι 2 κιλά. Τα σαρκώδη φύλλα, που διατηρούνται σχεδόν όλο τον χρόνο, βλασταίνουν κατευθείαν από τον βολβό, με γλαυκόπράσινες αποχρώσεις και λογχοειδείς απολήξεις. Ο πολύ μακρύς ανθοφόρος βλαστός του φτάνει και ξεπερνάει μερικές φορές το ένα μέτρο, όρθιος, χωρίς φύλλα και με παρά πολλά μικρά λευκά, χαρτωμένα άνθη. Η ταξιανθία του φυτού, παρουσιάζεται τους καλοκαιρινούς μήνες και γονιμοποιείται από τις μέλισσες.

Χρήσεις: Το  Urginea maritime εκτός από την εκπλήρωση τον ελληνικών εθίμων και την διακοσμητική αξία της ταξιανθίας του, έχει πολλές άλλες εφαρμογές. Το φυτό, αποξηραμένο διαθέτει πλήθος φαρμακευτικών ιδιότητων, όπως καρδιοτονωτικές, αποχρεμπτικές, διουρητικές κ.α.  Τα  στεροειδή που περιέχει ο βολβός, δρουν ως φυτικά εντομοκτόνα. Επίσης ο βολβός, ανακατεμένος με πίτουρο, δηλητηριάζει τα τρωκτικά. αλλά είναι ακίνδυνο για άλλου είδους ζώα. Είναι αυτοφυές,  εξαιρετικά ανθεκτικό και επεμβατικό, ευδοκιμώντας σχεδόν παντού, μέχρι σε άγονα και αλατούχα εδάφη, χωρίς να χρειάζεται την παραμικρή φροντίδα.