Wolffia arrhiza

Το φυτό είναι ενδημικό στους υδροβιότοπους, της Ευρώπης, της Ασίας και της Αφρικής. Είναι ποώδες, πολυετές, υδρόβιο φυτό, μέλος της οικογένειας Lemnoideae. Το φυτό συναντάται και με άλλες ονομασίες, όπως ‘Least Duckweed’, ‘Spotless watermeal’. Αποτελεί την μικρότερη μορφή αγγειοσπέρματος του κόσμου. Το φυτό δεν έχει ρίζες και επιπλέει, ελεύθερα στην επιφάνεια του νερού ή σε ψυχρότερες συνθήκες γίνεται αδρανής και βυθίζεται στον πυθμένα. Ουσιαστικά πρόκειται για μικροσκοπικά, πράσινα σφαιρίδια, 0,5 έως 1,5 χιλιοστού, με παράλληλες στρώσεις, επιδερμικών κυττάρων.

Χρήσεις: Το Wolffia arrhiza είναι φυτό που επιπλέει και επεκτείνεται πολύ, σε λίμνες, ποτάμια, έλη, υγρά κανάλια και άλλα λιμνάζοντα ύδατα. Επίσης θεωρείται από τα καταλληλότερα φυτά για ενυδρεία, αφού ευδοκιμεί, πολύ εύκολα, σε συνδυασμό με κάθε είδους υδρόβια βλάστηση και σχηματίζει πυκνές μάζες, που δημιουργούν ιδανικό καταφύγιο και πολύτιμη τροφή για μικρά ψάρια και αμφίβια. Διαθέτει πλήθος θρεπτικών συστατικών, σημαντικών για την ανθρώπινη διατροφή, όπως πρωτεΐνες, αμινοξέα, μαγνήσιο, ασβέστιο, ψευδάργυρο και βιταμίνη Β12. Επιπλέον χρησιμοποιείται ευρέως σε μονάδες επεξεργασίας και καθαρισμού, αστικών και γεωργικών λυμάτων. Αναπτύσσεται σε θέσεις πλήρους ηλιοφάνειας, με πολύ γρήγορους ρυθμούς.